ボートで行ける宮島周辺の名所 その5

江田島

海軍兵学校のあった島です。
兵学校といってもぴんと来ない人もあるでしょう。戦前の若者がみんなあこがれていたエリート養成(貴族促成)学校で国家の威信をかけたアカデミーで、皇室からも必ず数人在籍していました。
昔は海軍が国家のショウウインドウで、海軍兵学校がそのシンボルという時代があって、イギリスのダートマス、アメリカのアナポリスと江田島を世界三大兵学校と言いました。兵学校の卒業式は日本国の一年行事の中でいちばん重要で晴れやかな日だったという今では信じられないころがありました。
 当時の豪華な建物がみんな残ってきれいにあります。今は自衛隊ですが、全体が博物館のようなところです。青松、白砂の地面は清められ、電線の一本もない広大な「町」、理想郷のようなところです。
 白砂青松は日本の風景なのでダートマスにもアナポリスにもない神聖なたたずまい。

 文:小中 哲治

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